มนต์เสน่ห์แห่งมาดากัสการ์ “เบาบับ ทรี”

หลายคนคงเคยเห็นกันมาผ่านๆตากันบ้างแล้ว กับต้นไม้สูงใหญ่ ผิวเงามันเลื่อม โดดเด่นด้วยการแตกกิ่งก้านสาขา เหมือนส่วนรากไม้อันแปลกปะหลาต่างไปจากต้นไม้อื่นๆที่เคยพบเห็น

ต้นไม้นี้มีชื่อว่า เบาบับ Baobab Tree หรือความสง่างามที่ มาดากัสการ์ ที่กล่าวกันว่ามันเป็นต้นไม้ที่ชีวิต ยืนต้นทั่วทุกมุมในมาดากัสการ์ แต่เห็นต้นใหญ่สวยงามแบบงี้นั้น ขอบอกเลยว่ามันยังสามารถใช้ประโยชน์ได้เกือบจะทั้งยังต้นได้อย่างยิ่งจริงๆ และก็ยังมีความลับอีกมากมายเกี่ยวกับความแปลกประหลาดของต้นไม้นี้ ทั้งยังยังประกอบไปด้วยเรื่องราวถึงความผูกพันธ์ระหว่างต้นค่อยบับกับผู้คนชาวชนนีกัสการ์ ที่อยู่คู่กันมาอย่างช้านาน
สมญานามของต้น ค่อยบับนั้น มิได้มีเพียงชื่อว่าไม้ที่ชีวิตเพียงแค่นั้น ยังมีชื่อเรียกอีกอย่างว่า ต้นไม้กลับหัวกลับหาง เพราะเหตุว่าส่วนบนปลายสุดของต้นมองเหมือนรากของต้นไม้
ต้นค่อยบับนั้นฯลฯไม้ในตระกูล BOMBACACEAE ซึ่งมีอยู่ร่วมกันทั้งสิ้น สปีชี่ย์ ใน จำพวก เท่าที่มีบ้านเกิดเมืองนอนอยู่ในมาตากัสกา โดยทั้งยัง ประเภทนี้ ถูกจัดฯลฯไม้พื้นบ้าน ในเชิงเครื่องหมายประจำชาติของมารดรกัสการ์แล้วก็อีก1ประเภทนั้น มีบ้านเกิดอยู่บนประเทศออสเตรเลีย กับ อีก1จำพวกบนทวีปแอฟริกา
ความสูงคร่าวๆของต้นค่อยบับนั้นอยู่ที่ 5-30 เมตร เฉลี่ยเส้นผ่านสูงกึ่งกลางของต้น 6-10 เมตร และก็ด้วยขนาดของความใหญ่ของลำต้นขนาดนี้ ในต้นที่ใหญ่มากสามารถเก็บกักน้ำข้างในต้นได้มากถึง 120,000 ลิตรอย่างยิ่งจริงๆ รวมทั้ง บางต้นยังมีโพรงขนาดใหญ่ที่สามารถใช้เป็นที่อยู่อาศัยของคนได้อีกต่างหาก ด้วยเหตุนี้ก็เลยทำให้ต้นค่อยบับ ติดอันดับต้นที่มีลำต้นอ้วนที่สุดในโลกไปโดยไม่ต้องสงสัย และก็ยังคว้าตำแหน่งอันดับหนึ่งต้นไม้อายุยืนช้านานที่สุดในโลกไปอีกด้วย
อายุของต้นค่อยบับในทั่วๆไปจะอยู่ที่เฉลี่ย 1,000 – 3,000 ปี และต้นค่อยบับที่ใหญ่ที่สุดในโลกนั้น แก่มากถึง 6,000 ปี ทั้งยังสมญานามของต้นไม้ที่ชีวิตนั้น มิได้เป็นแต่การตั้งชื่อเพียงให้ดูดีอะไร เนื่องจากถือเป็นต้นไม้ที่มีสาระต่อชาวมารดากัสการ์ได้รอบด้าน ทั้งการทำอาชีพ หรือบริโภค
นอกจากจะมีโพรงที่ใช้เป็นที่อยู่อาศัยอย่างที่กล่าวไปแล้วนั้น เปลือกรอบต้นไม้อันมองเงาสวยยัง มีส่วนประกอบของเส้นใยเหนียวที่สามารถ นำไปทอเป็นเสื้อผ้าไว้ใส่ได้ ไม่ว่าจะรองรับการประดิษฐ์ทอเชือกไว้ใช้งาน ทำเสื่อ แห แล้วก็แห ได้
ใบของต้นค่อยบับ ชาวบ้านนำไปกินสด หรือ นำไปทำอาหาร และยังมี มีสารป้องกันอนุมูลอิสร ช่วยบำรุงร่างกาย ผลต้นค่อยบับชาวอัฟริกันเรียกว่า ขนมปังซึ่งมี รสออกเปรี้ยว มีวิตามินซีสูงกเงินว่าส้มถึง เท่า และก็ยังมีสรรพคุณทางยา ที่นิยมนำไปเป็นส่วนประกอบของสินค้าเสริมอาหาร หรือ บางทีอาจจะนำไปทานแบบเครื่องดื่มก็ได้ เม็ดต้นค่อยบับกินได้ ไม่ว่าจะแบบสด หรือรอให้งอกแบบถั่วงอกแล้วกิน หรือจะนำไปคั่วแทนกาแฟ ก็ทำเป็นอีกด้วยเหมือนกัน
ท้ายที่สุด ก็คือรากของต้นค่อยบับ สามารถกดดันน้ำจากรากมาดื่มกินเพื่อประทังความหิวได้ให้แก่ผู้เดินทาง โดยประโยนช์โดยรวมของต้นค่อยบับทั้งหมด แถบจะไม่มีส่วนไหนเลยที่ใช้ประโยชน์มิได้เลยจริงๆรวมทั้งคู่ควรแล้วที่จะถูกเปรียบได้กับเครื่องหมายของมารดรกัสการ์